Un novato toma el desafío de SMD en Supercon

Los que visitan por primera vez Disneyworld suelen pensar ingenuamente que van a “hacer” el parque en tres días: un día para el Reino Mágico, un día para Epcot y un día para todo lo demás. Es fácil ver a estas personas, colapsadas en un banco o arrastrando a niños exhaustos mientras tratan de llegar a la siguiente atracción que no se puede perder. Supercon es algo así: un parque temático al estilo Disney para hackers que te dejará exhausto si no tienes un plan y si no te fijas unas expectativas razonables. Por eso me alegré de haberme fijado un solo objetivo real para mi primer Supercon: aceptar el desafío de la soldadura SMD.

Ahora, aunque soy bastante hábil con un soldador, no tenía la ilusión de que fuera a ser competitivo. Toda mi experiencia en soldadura ha sido con componentes de agujero pasante, y aunque también solía hacer soldaduras de producción en conectores de paso fino, todo el asunto del montaje superficial es nuevo para mí. Entré principalmente porque quería ver lo que era posible en bruto. En el mejor de los casos aprendería cuáles son mis límites, y en el peor fallaría de forma espectacular y daría la razón a un post de “Fallo del Supercon”. Es una victoria de cualquier manera.


Alcance

Decidí quitarme de encima el desafío lo antes posible, así que empecé a hacer tiburones alrededor de la mesa a primera hora de la tarde del viernes. Al igual que el año pasado, Al Williams dirigía la estación. Me inscribí en la ronda de las 4:30 y me quedé un rato para tener suficiente idea de qué hacer para no avergonzarme. Parecía que todo estaba muy bien organizado. Cada estación tenía una estación de soldadura de buena calidad, una lupa iluminada, unas cuantas herramientas de mano como cortadoras de rasante, alicates y las importantísimas pinzas, y un rollo de soldadura fina. Había un montón de herramientas y suministros compartidos también, como desoldadores de trenza, chupadores de soldadura, plumas de flujo, y un probador de LED. Observé lo suficiente la acción para tener una idea del flujo de trabajo.

Cuando llegó la hora de mi calor, me instalé en mi estación y arreglé las cosas. Con mucho cuidado me proporcionaron lupas para que aquellos de nosotros con ojos más viejos pudiéramos participar, y yo me instalé como me gusta. Las reglas son simples: tienes cinco minutos para abrir tu equipo y buscar las partes que faltan, y para hacer cualquier pregunta que puedas tener. Después de eso, son 35 minutos para soldar todo, y cada tablero es calificado en función, limpieza y tiempo.

El kit es un blinky simple, alimentado por una célula de moneda con un ATtiny85 que impulsa cinco LEDs. Las resistencias limitadoras de corriente y las huellas de los LEDs empiezan en 1206 y bajan hasta un ridículo 0201. Cuando abrí el mío, supe que la parte más difícil no sería la soldadura en sí misma, sino conseguir que los componentes se liberaran de sus portadores. Los componentes se separaron por tamaño, pero se pegaron con cinta adhesiva a un trozo de papel. La cinta adhesiva y yo somos viejos enemigos, así que sabía que habría problemas.


Un hombre con un plan

No es muy malo, pero el 0402 es mi límite.

He elaborado una estrategia rápida: pegar con cinta adhesiva el PCB y empezar con los componentes más grandes. He visto suficientes vídeos de soldadura en YouTube para saber que el fundente es tu amigo, así que me ocupé con el lápiz de fundente. Añadí un poco de soldadura a una de las pastillas ATtiny85 y la clavé en su sitio. En ese momento me di cuenta de que la punta del soldador no era exactamente ideal – una punta de cincel – que se veía enorme incluso junto a los finos pines del paquete SOIC. Me sorprendió la facilidad con la que el chip se soldaba, lo que probablemente sea más bien un testimonio del amplio uso del fundente y de la buena calidad de la soldadura en la PCB.

Decidí conseguir la tapa y la primera resistencia y LED soldada para asegurarme de que tenía la polaridad correcta. Supuse que el blinky parpadearía aunque estuviera parcialmente montado, una suposición que se confirmó una vez que soldé el soporte de la celda de la moneda (al revés, d$0027oh!) y coloqué la batería. Mi temor anterior de que acceder a los componentes sería el cuello de botella estaba bien fundado; sólo conseguir que se despegaran las cintas de cubierta de los portadores era un trabajo tedioso y que requería mucho tiempo. Pero seguí adelante con el siguiente tamaño, el 0805, sin muchos problemas.

Como una máquina – ¡un increíble comienzo y final de las 6:45 por Fred T!

Justo en ese momento, alguien llamó a tiempo, sólo unos 8 minutos. Oh, perfecto, pensé… no estoy ni siquiera un tercio del camino hecho. Pero como dije, no estaba tratando de ser competitivo, así que me encogí de hombros y seguí adelante. Los 0603 fueron un poco más duros, pero aún así me las arreglé para soldarlos. Encontré que los LEDs eran los más difíciles; averiguar la polaridad era difícil con las tallas más pequeñas. Las ruedas finalmente se cayeron para mí con las 0402. Logré encender la resistencia y el LED, pero debo haber invertido la polaridad porque el LED no se encendió. Intenté desoldarlo e invertirlo, pero lo único que conseguí fue convertirlo en una mancha fundida. Lo llamé a los 33 minutos, y Al generosamente me anotó un 3.25 de 5 posibles.


¿Cómo rápido?

Los récords del Desafío SMD han estado cayendo todo el fin de semana. El ganador del año pasado puso un increíble tiempo de 16 minutos. Este año, Fred T. estableció el récord con un tiempo alucinante de 6:45! El editor contribuyente Tom Nardi estaba mirando ese calor, y dijo, “El tipo parecía que sólo estaba vibrando”. Y la calidad era de primera, ciertamente parece soldado a mano en lugar de refluido, pero sin embargo es increíble.

Con todo, disfruté mucho tomando el Reto SMD. Aprendí muchísimo y siento que he añadido otra habilidad a mi repertorio. Tengo varios diseños en las obras que estaba planeando hacer a través del agujero, simplemente porque no había dado el salto a SMD todavía. Ahora que lo he hecho, tendré que rehacer el diseño y unirme a los chicos guays del lado de la calle que están en la superficie.

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