Esta máquina está lista para unirse a la lucha contra el cáncer

¿Puede imaginarse un futuro cercano en el que su médico de cabecera pueda pincharle el dedo de forma efectiva y examinarle para detectar una docena o más tipos de cáncer? En la actualidad, la detección del cáncer es un proceso costoso y que consume mucho tiempo. Los métodos actuales de detección de cáncer suelen implicar la toma de una gran cantidad de sangre y la realización de pruebas que cuestan miles de dólares. Pero Toshiba ha creado una máquina de detección de cáncer que parece sacada directamente de la ciencia ficción.

Un investigador prueba el método Toray. Imagen vía Nikkei Asian Review

La máquina es del tamaño de una pequeña copiadora de oficina, y también se parece a una. Pero esta pequeña máquina puede hacer algunos trucos poderosos. Toshiba afirma que la máquina puede detectar 13 tipos de cáncer a partir de una sola gota de sangre con una precisión del 99%. Lo que es más impresionante es que puede hacerlo en menos de dos horas, en lugar de días o semanas, dependiendo de los resultados de los laboratorios. Lo más importante es que tienen como objetivo hacer toda esta batería de pruebas por unos 180 dólares. Idealmente, esta máquina hará todo lo que el equipo actual de detección de cáncer de sangre hace, sólo que mejor, más rápido y con menos recursos.

Algunos de los cánceres que la máquina puede examinar han sido previamente difíciles de detectar, como el cáncer de ovario, páncreas y esófago. Pero esta máquina puede examinar todos estos tres tipos de cáncer, lo cual es una gran noticia para la detección temprana de estos cánceres devastadores, así como el cáncer de mama, próstata, gástrico, colon, hígado, tracto biliar, vejiga, pulmón, cerebro y sarcoma. El único inconveniente es que la máquina no puede determinar con exactitud qué tipo de cáncer, sólo sabe si el microARN uno o más de los 13 apareció.

Fuente de la imagen: Centro de investigación corporativa de Toshiba

Entonces, ¿cómo funciona? Las células cancerosas secretan ciertos tipos de microARN en el torrente sanguíneo que las células sanas no secretan. La máquina funciona evaluando los diferentes tipos de microARN que aparecen en la gota de la muestra y estudiando sus concentraciones. Su trabajo se basa en el de Toray Industries, que anunció a principios de este año que habían fabricado un chip para la detección de cáncer basado en la acumulación de microARN con una precisión del 95%. El desarrollo de este chip sigue a la investigación que encuentra que la prueba de microARN en el análisis de sangre tiene el potencial de detectar cánceres en etapas tempranas, y en algunos casos como el cáncer de intestino, con un procedimiento de prueba mucho menos invasivo.

Toshiba, en colaboración con el Instituto de investigación del Centro Nacional de Oncología y la Universidad Médica de Tokio, llevará a cabo una prueba de la máquina el año próximo. Si el ensayo tiene éxito, esperan comercializarla poco después.

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